De toekan, spectaculaire vogel uit het regenwoud.

De toekan, spectaculaire vogel uit het regenwoud.

Costa Rica staat bekend om zijn tropische regenwouden, de nevelwouden, de biodiversiteit en ook om de enorme hoeveelheid vogels die daar leven, meer dan 900 verschillende soorten. Veel mensen beschouwen de toekan als de mooiste vogel ter wereld. De toekan is zowel een verpletterend mooie vogel als een grappig dier waar niemand de ogen vanaf kan houden. De toekan wordt daarom ook regelmatig als een karakter in animatiefilms gebruikt.

Weinig vogels zijn zo karakteristiek en opzienbarend als de toekan. De gigantische, kleurrijke snavel is het eerst dat opvalt, en een logische vraag is hoe het dier hiermee overweg kan. De toekan kan juist vanwege zijn grote snavel niet zo goed vliegen. Het gewicht van de grote zware snavel drukt hem omlaag. Daarom maakt hij duikvluchten van boom naar boom. Toekans voelen zich in het tropische regenwoud prima op hun plaats. En tropisch regenwoud is er gelukkig (nog) genoeg in Costa Rica. Toekans danken hun naam aan het woord ’tucano’ dat hen is gegeven door de Tupi indianen in Brazilië.

Leefwijze

Met de grote snavel verorbert hij vruchten, met zijn pootjes hupt hij van tak naar tak. Als een regenbui losbarst neemt hij een douche! De toekan eet vooral vruchten die ze met het einde van de snavel plukken, dan achterover gooien en doorslikken. Maar ze eten ook insecten en kleine reptielen en soms vallen ze zelfs vogelnesten aan. In Costa Rica leven 6 verschillende soorten, waarvan de Keel-billed Tucan (zwavelborsttoekan) de bekendste is. In totaal zijn er 47 verschillende soorten toekans.

De snavel

De snavels van toekans hebben ook een bijzondere functie. Hij werkt namelijk als een soort temperatuur schakel. Wanneer het te koud of te warm is, kunnen toekans meer of minder bloed naar hun snavel laten stromen. Dit doen ze om zichzelf op te warmen of om af te koelen. Zo zul je toekans altijd zien slapen met hun snavel in hun verenpak gestopt om te voorkomen dat hun snavel te snel afkoelt. Het zogenaamde ‘snavelworstelen’ en vruchten gooien en vangen vinden ze leuke bezigheden, en ook bij het vinden van een partner maakt de toekan gebruik van spelletjes.

Spirituele betekenis

Deze tropische vogels hebben voor sommige personen een bijzondere betekenis. Zo zouden traditionele medicijnmannen de toekan zien als een symbool voor het uitvliegen naar de spirituele wereld. De toekan staat voor eenheid, aantrekkingskracht en communicatie, maar ook voor sociaal, vertrouwen en vakmanschap. Hij leert je communiceren, om je boodschap over te brengen wanneer dat nodig is, door zijn kracht en vertrouwen te geven in het proces.

Waar in Costa Rica leeft de toekan?

De toekan leeft onder andere in het nevelwoud van Monteverde, in Tortuguero National park en in Puerto Viejo. Maar ook in Manuel Antonio National park zijn ze te vinden. Je hebt soorten toekans die vooral hoog in de bergen leven, zoals de Emerald Toucanet. Maar ook vrij algemene soorten die je bijna overal kunt tegenkomen. Voorbeelden zijn de Zwartsnavel Toekan en de Zwafelborst Toeken. Toekans blijven praktisch altijd hoog in de bomen. Je zou zeggen dat ze gemakkelijk te spotten zijn, vanwege hun enorme en kleurrijke snavel. Maar toch is dat best lastig, want hun veren zorgen voor goede camouflage. Gelukkig maken ze een karakteristiek geluid, wat kilometers ver te horen is. Als je het geluid eenmaal hebt gehoord, herken je het direct en weet je dat je omhoog moet kijken! Wanneer je rondrijdt in Costa Rica, let dan op bomen met lange peulvruchten (Cecropia boom). Vaak zitten in die bomen toekans.

Bedreiging

De toekan is erg belangrijk voor het regenwoud omdat ze helpen de zaden te verspreiden van de vruchten en bessen die ze eten. Toekans worden het meest door de mens bedreigd. Ze worden soms gevangen als voedsel, maar ze worden helaas ook wel als huisdier verkocht. Tropische bossen worden nog altijd vernield, ofwel voor hout, ofwel voor de productie van bijvoorbeeld palmolie, ananassen of bananen. Helaas gebeurd dit ook op grote schaal in Costa Rica. Biodiversiteit gaat hiermee verloren, alsmede het leefgebied van veel dieren.
Om deze reden is bescherming van het regenwoud in Costa Rica zó enorm belangrijk. De regering van Costa Rica kan dit niet alleen. Stichtingen als die van Adopteer Regenwoud spelen een belangrijke rol in het actief beschermen en herbebossen van Regenwoud in Costa Rica.

Wil jij ook bijdragen aan de bescherming van deze prachtige toekan en haar leefgebied?
Adopteer dan hier een stukje regenwoud

Bijzondere glaskikker in het reservaat!

Nu student Sonny, ondertussen nighttour-specialist, zijn stage bijna afsluit, worden er op de valreep nog veel mooie ontdekkingen gedaan. Als klapper op de vuurpijl troffen we afgelopen week een bijzondere glaskikker in het reservaat aan. Deze Hyalinobatrachium dianae – Diane’s Bare-hearted Glass Frog werd pas in 2015 ontdekt en beschreven en is endemisch voor Costa […]

Nieuwe kikkersoort in het reservaat

Na vijf jaar onderzoek naar de biodiversiteit van ons reservaat in Costa Rica, zijn we een groot deel van de algemene diersoorten ondertussen wel tegen gekomen. Als we een nieuw dier voor onze soortenlijst kunnen beschrijven, is dat nu vaak een bijzonder beestje. Er zijn echter ook soorten die volgens de literatuur worden aangemerkt als “algemeen” of “veel voorkomend”, maar nog nooit zijn waargenomen in het reservaat. Vandaag kwamen we zo’n soort tegen: de Hourglass Tree Frog (Dendropsophus ebraccatus). (meer…)

De grootste regenwouden ter wereld

Het is World Rainforest Day vandaag (22 juni)! Een dag om onze regenwouden op aarde in het zonnetje te zetten want het is mega belangrijk om ze te beschermen. Weet jij al welke regenwouden de grootste zijn ter wereld? In deze blog laten we ze aan je zien. We beginnen op plek 10. Plek 10: […]

Cadeau ideeën en tips hiervoor op een rij

Een goed cadeau geven voor bijvoorbeeld een bruiloft of verjaardag is niet zo simpel als het lijkt. Wat zijn goede cadeau ideeën?  Waar maak je iemand echt blij mee? Geven anderen niet hetzelfde cadeau? Om je te helpen aan een goed cadeau geven wij je in dit blog cadeau ideeën en tips voor het perfecte cadeau. Je wil natuurlijk niet hebben dat jouw cadeau, waar je zo hard je best voor hebt gedaan, niet in de goede smaak valt. Vervelend voor jou en voor de persoon die je graag blij wil maken. (meer…)

De drievingerige luiaard: de weetjes die jij nog niet wist van dit indrukwekkende zoogdier

Wat is er met de vacht? Waarom slapen luiaards zoveel? Deze maand is de drievingerige luiaard het dier van de maand bij Adopteer Regenwoud. En wat is er nou leuker dan van één van de oprichters van Adopteer Regenwoud een aantal leuke weetjes te horen die je niet zomaar in een standaard biologieboek vindt. Maarten van der Beek is één van de biologen bij Adopteer Regenwoud en woont op het Work With Nature reservaat in Costa Rica. (meer…)

Slangen in Costa Rica

De biodiversiteit in Costa Rica is ongelofelijk. De enorme hoeveelheid aan verschillende soorten is voor een bioloog prachtig maar maakt determinatie soms wel erg lastig. Er zijn namelijk zoveel soorten om uit te moeten kiezen! Met 141 verschillende soorten slangen moet het Reptielenboek er regelmatig aan te pas komen (meer…)

Vogels spotten in Costa Rica

Costa Rica, een land waarvan bijna de helft bestaat uit regenwoud, is een waar vogelparadijs. Meer dan 900 soorten vogels en één van de weinige plekken op aarde waar per vierkante kilometer, zo veel vogelsoorten te vinden zijn. Eén van de meest mooie en bijzondere vogels die zijn habitat heeft in Costa Rica, is wel de Resplendent Quetzal. (meer…)

De Kolibrie

De meeste soorten zijn tussen de 7,5 en 13 cm groot. Je zou haast denken dat het een uit de kluiten gewassen hommel is! Kolibries (Trochilidae) zijn de allerkleinste vogels ter wereld. Ze zijn een familie van vogels uit de orde gierzwaluw-achtige. De familie telt meer dan 300 soorten. De meeste soorten komen voor in Zuid-Amerika. Zó ontzettend leuk………..is het om kolibries te spotten, het kleinste vogeltje ter wereld! Vliegensvlug zijn ze, je ziet de vleugels meer trillen dan fladderen, zó klein en zó snel en wendbaar. Lees hier alles over dit bijzondere vogeltje. (meer…)

De hoogste tijd voor biodiversiteit!

De hoogste tijd voor biodiversiteit

Wist je dat 5% van alle soorten flora en fauna van de wereld in Costa Rica leeft en groeit? Ook staat Costa Rica in de wereldwijde top 20 van landen met de grootste biodiversiteit! Ben je een echte natuurliefhebber? Zet Costa Rica dan maar op je bucketlist. Maar… voordat je nu snel je rugzak en paspoort uit de kast trekt willen we je eerst een lesje geven over biodiversiteit. Misschien heb je het ooit weleens tijdens de biologieles geleerd wat het is, maar om je geheugen op te frissen leggen we het je in deze blog uit. (meer…)

Een goed doel steunen doe je zo!

Een goed doel steunen. Hoe doe je dat eigenlijk? Er zijn namelijk zoveel goede doelen dat het moeilijk kiezen is. Aan welke schenk je geld? Welk goed doel is betrouwbaar? En waar begin je eigenlijk met het steunen van een goed doel? De keuze is reuze in het oerwoud van de goede doelen. Wil jij een goed doel gaan steunen, dan is het belangrijk dat het goede doel bij jou past. Kies een organisatie die dingen doet waar jij veel waarde aan hecht.  Zo wordt het doneren aan een goed doel een stuk makkelijker voor je. Met de onderstaande tips weet je zeker dat jij straks op een bewuste manier een goed doel steunt.  (meer…)

Vlinders in Costa Rica

Als een vlinder voorbij vliegt blijven de meeste mensen wel even stil staan om hem met de ogen te volgen. Vaak hebben ze mooie kleuren en door de grote zachte vleugels in vergelijking tot het kleine lijfje zien ze er bijna knuffelbaar uit. In Costa Rica komen meer dan 1200 soorten vlinders voor en natuurlijk zijn wij erg benieuwd naar de soorten die voorkomen in het gebied van Adopteer Regenwoud. (meer…)